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Vapor de Guerra “Guadalupe” (1842)

Vapor de Guerra Guadalupe 1842

Vapor de Guerra “Guadalupe” en 1842

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Para cubrir la falta de barcos de gran porte, la Marina de Guerra de Mexico, después de 1838 y obligada ante los acontecimientos de Texas y Yucatán, adquirió en los astilleros ingleses  Birkenheas Iron Works Co. de William Laird & Sons, dos buques de vapor con casco de hierro: fueron bautizados como “Guadalupe” y “Moctezuma”.

El general Antonio López de Santa Anna, presidente de México, había tomado conciencia durante la revuleta de Texas del peligro que acechaba al país y de la necesidad de rodearse de una fuerza militar y naval fuerte y profesional frente al imperialismo de los Estados Unidos y de países europeos como Francia, España e Inglaterra.

Por ese motivo, Santa Anna compró los vapores “Guadalupe” y “Moctezuma”, representando un gran esfuerzo económico dadas las condiciones de la economía mexicana y que significó además un auténtico reto a la marina norteamericana debido a la mejor calidad de construcción naval de los astilleros ingleses. Para el momento de su llegada a Veracruz, la marina de México contaba con dos vapores, una fragata, siete bergantines y al menos nueve balandras bombarderas en el Golfo.

El vapor de ruedas que representa la imagen superior fue botado al agua en el mes de abril de 1842, cuando ya para entonces había sido adquirido por el gobierno mexicano que le denominó “Guadalupe”, en honor del primer presidente de la República, el general don Guadalupe Victoria. En ese momento era el mayor vapor de guerra del mundo, superado después por su buque hermano “Moctezuma”.

El “Guadalupe” fue un vapor de ruedas que genera 180 HP, con casco de hierro y paletas laterales, de 775 toneladas de desplazamiento. Sus medidas son 200′ de eslora, 34′ de manga y 10′ de puntal, armado con 2 piezas de a 68 y 4 de a 12, construido por William Laird & Sons en Inglaterra.

Su cuasi-gemelo, con el que no llegó a constituir clase, el “Moctezuma”, es un vapor de ruedas de 280 HP de 1,111 toneladas de desplazamiento. Tuvo medidas 204′ de eslora, 34′ de manga y 11′ de puntal, armado con 1 cañón de a 68, 2 de a 32, 4 carronadas de a 32 y una carronada de a 9.

El comandate del “Guadalupe” fue el capitán de fragata de la marina inglesa Edward Philipp Charword, quien pasó a la Marina junto con el buque.

El gobierno mexicano, después de adquirir el “Guadalupe”, botó el “Moctezuma” en aguas del río Támesis. Algunos historiadores decían que el “Moctezuma” tenía casco de hierro, pero la constancia documental que obra en el Museo Naval de Inglaterra dice que su casco fue de madera forrado con lámina de hierro; es decir, no se repitió la experiencia del “Guadalupe”.

Cuando el vapor “Guadalupe” llega a México, se le refuerza su armamento con tres cañones más y es a partir de entonces un buque artillero que no tiene rival en el Caribe.

En el apostadero de La Habana se le vió con recelo y asombro, ya que pocas marinas americanas (Estados Unidos y Brasil) tenían naves que compitieran en velocidad y potencia de fuego de este vapor. El vapor “Guadalupe”, siempre al mando de Charwood, participa en la expedición naval contra Yucatán. Más tarde, el 16 de mayo combate contra la corbeta texana “Austin” de veinte cañones.

En la guerra del 47, la hacienda mexicana no puede aguantar la guerra con los Estados Unidos y al menos siete de los diecinueve entidades de la República se desentienden del conflicto, sin prestar el menor apoyo económico.

El gobierno mexicano necesita dinero, armas y reclutas, y sin poder hacer nada contra la marina estadounidense de 35 fragatas, se decide enviar al extranjero a los dos vapores “Guadalupe” y “Moctezuma”, los cuales se venden a los españoles en La Habana para obtener los fondos necesarios para la guerra. Cada uno de los buques fue vendido en £28.000.

Ambos vapores fueron renombrados “Castilla” y “León”, y sirvieron en la armada española hasta ser dados de baja, en 1861 el primero y 1882 el segundo.